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认知障碍症

认知障碍症

本地研究显示,七十岁或以上的人士中,有近9%患上不同程度的认知障碍症,而患病率亦会随年龄增加。虽然认知障碍症患者多属年长人士,但其实六十五岁以下的人士也有可能患上「早发性认知障碍症」。

若患上认知障碍症,脑部衰退情况比一般的正常老化所带来的转变严重,除了记忆力之外,其他认知功能如理解能力、判断力、语言能力等都会出现明显退步,为日常生活带来不便,或渐渐需要他人协助和照顾。

怀疑患上认知障碍症,我们即时的反应可能是害怕,害怕渐渐「失去」自己,「失去」至亲,这是可以理解的。幸好,愈早发现,配合合适的诊治和训练,研究证明是有助延缓认知能力的衰退,并且保持生活的质素。

患上认知障碍症的人初期会容易忘记最近发生的事情,令他们重复发问,或做相同的事,有时又会因忘记东西的摆放位置而怀疑遭偷窃。他们可能会词不达意或难以理解一些抽象概念,于是在沟通时遇到障碍。

在日常生活上,有些患者会对时、地、人感到混乱,因而忘记约会或迷路。他们的判断力和解难能力可能会下降,例如失去以往能够独立处理财务的能力。除此之外,当遇上一些突发事情,他们可能不懂如何应付。即使处理平时熟悉的事情如煮饭、洗衣服、洗澡等,他们都可能会出现困难。

由于控制行为的能力受损,他们或会在社交场合出现一些不恰当的行为,如公开讨论一些私人话题。有些患者会因调节情绪能力下降而情绪起伏不定,焦虑不安或多疑;有些更会变得被动,对以往关心的人和事失去兴趣。

若你留意到自己或身边的人遇到类似情况,可以怎样做呢?

第一步:专业评估
如怀疑自己或家人患上认知障碍症,请尽快寻求医生的评估,以及早获得合适的治疗。

第二步:合适治疗及支援

研究指出药物治疗和非药物治疗能有助延缓认知能力的衰退,以及舒缓情绪或行为方面的困扰。

药物治疗
医生会因应病因和病情处方合适的认知障碍症药物,如患者出现情绪或精神困扰,如情绪低落或失眠,可向医生查询是否需要接受有关药物治疗。

非药物治疗
认知训练、日常生活技能训练、适当的体能及社交活动等,都有助促进患者的沟通、环境定向和自理等能力,延缓认知能力的退化。日常生活中的调适,如协助患者安排有规律的生活日程、建立安全而舒适的居住环境、利用提示工具,如日记簿、家居提示,以减低生活中的不便等,都能助患者提升生活质素。

照顾者支援及训练
认知障碍症患者可能需要依靠他人的照顾,参与照顾者支援及训练,如沟通技巧训练,能有助其了解认知障碍症、掌握照顾技巧,以及解决不同的困难处境。

第三步:用心聆听 与之同行

与患者保持良好的沟通,可理解他们的限制和需要,亦可让患者感到被支持和减轻他们的无助感,从而提升彼此的关系和生活质素。

请避免:

  • 在嘈杂的环境中对话。
  • 以命令、呼喝或与小孩说话般的方式跟患者沟通。
  • 在意见不同时,与患者争论,这只会使双方更难受。

可尝试:

  • 着重非语言沟通,如平和的态度、眼神接触、微笑等。
  • 谅解和肯定对方背后的情感,事情的对与错反而是其次。
  • 遇有争论,先给对方空间和时间去平静下来。

在照顾的旅途上,照顾者身心都面对长时间的考验,家人和朋友的支持,以及善用社区资源,如参与家属支援小组,能大大舒缓照顾上的压力。请紧记,照顾者要先好好照顾自己,才能与患者同行下去。

想知道更多有关资讯,请致电:

衞生署长者健康服务24小时热线:2121 8080
医院管理局24小时精神科电话谘询服务:2466 7350
社会福利署热线:2343 2255
基督教家庭服务中心-智存记忆及认知训练中心:2793 2138
香港认知障碍症协会:2338 1120
赛马会耆智园:2636 6323
圣雅各福群会-健智支援服务中心:2831 3220