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認知障礙症

認知障礙症

本地研究顯示,七十歲或以上的人士中,有近9%患上不同程度的認知障礙症,而患病率亦會隨年齡增加。雖然認知障礙症患者多屬年長人士,但其實六十五歲以下的人士也有可能患上「早發性認知障礙症」。

若患上認知障礙症,腦部衰退情況比一般的正常老化所帶來的轉變嚴重,除了記憶力之外,其他認知功能如理解能力、判斷力、語言能力等都會出現明顯退步,為日常生活帶來不便,或漸漸需要他人協助和照顧。

懷疑患上認知障礙症,我們即時的反應可能是害怕,害怕漸漸「失去」自己,「失去」至親,這是可以理解的。幸好,愈早發現,配合合適的診治和訓練,研究證明是有助延緩認知能力的衰退,並且保持生活的質素。

患上認知障礙症的人初期會容易忘記最近發生的事情,令他們重複發問,或做相同的事,有時又會因忘記東西的擺放位置而懷疑遭偷竊。他們可能會詞不達意或難以理解一些抽象概念,於是在溝通時遇到障礙。

在日常生活上,有些患者會對時、地、人感到混亂,因而忘記約會或迷路。他們的判斷力和解難能力可能會下降,例如失去以往能夠獨立處理財務的能力。除此之外,當遇上一些突發事情,他們可能不懂如何應付。即使處理平時熟悉的事情如煮飯、洗衣服、洗澡等,他們都可能會出現困難。

由於控制行為的能力受損,他們或會在社交場合出現一些不恰當的行為,如公開討論一些私人話題。有些患者會因調節情緒能力下降而情緒起伏不定,焦慮不安或多疑;有些更會變得被動,對以往關心的人和事失去興趣。

若你留意到自己或身邊的人遇到類似情況,可以怎樣做呢?

第一步:專業評估
如懷疑自己或家人患上認知障礙症,請盡快尋求醫生的評估,以及早獲得合適的治療。

第二步:合適治療及支援

研究指出藥物治療和非藥物治療能有助延緩認知能力的衰退,以及舒緩情緒或行為方面的困擾。

藥物治療
醫生會因應病因和病情處方合適的認知障礙症藥物,如患者出現情緒或精神困擾,如情緒低落或失眠,可向醫生查詢是否需要接受有關藥物治療。

非藥物治療
認知訓練、日常生活技能訓練、適當的體能及社交活動等,都有助促進患者的溝通、環境定向和自理等能力,延緩認知能力的退化。日常生活中的調適,如協助患者安排有規律的生活日程、建立安全而舒適的居住環境、利用提示工具,如日記簿、家居提示,以減低生活中的不便等,都能助患者提昇生活質素。

照顧者支援及訓練
認知障礙症患者可能需要依靠他人的照顧,參與照顧者支援及訓練,如溝通技巧訓練,能有助其了解認知障礙症、掌握照顧技巧,以及解決不同的困難處境。

第三步:用心聆聽 與之同行

與患者保持良好的溝通,可理解他們的限制和需要,亦可讓患者感到被支持和減輕他們的無助感,從而提昇彼此的關係和生活質素。

請避免:

  • 在嘈雜的環境中對話。
  • 以命令、呼喝或與小孩說話般的方式跟患者溝通。
  • 在意見不同時,與患者爭論,這只會使雙方更難受。

可嘗試:

  • 著重非語言溝通,如平和的態度、眼神接觸、微笑等。
  • 諒解和肯定對方背後的情感,事情的對與錯反而是其次。
  • 遇有爭論,先給對方空間和時間去平靜下來。

在照顧的旅途上,照顧者身心都面對長時間的考驗,家人和朋友的支持,以及善用社區資源,如參與家屬支援小組,能大大舒緩照顧上的壓力。請緊記,照顧者要先好好照顧自己,才能與患者同行下去。

想知道更多有關資訊,請致電:

衞生署長者健康服務24小時熱線:2121 8080
醫院管理局24小時精神科電話諮詢服務:2466 7350
社會福利署熱線:2343 2255
基督教家庭服務中心-智存記憶及認知訓練中心:2793 2138
香港認知障礙症協會:2338 1120
賽馬會耆智園:2636 6323
聖雅各福群會-健智支援服務中心:2831 3220

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